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美國專利申請的官費減免 – 小實體和微實體如何定義?

為了鼓勵個人發明以及中小型企業的創新發明,美國專利商標局(USPTO)針對中小實體和個人進行了一系列的費用減免政策。

對于美國專利商標局來說,申請人可分為大實體,小實體(Small Entity)和微實體(Micro Entity)三類,其所需繳納的官費金額也不同:大實體繳納按全額費用,小實體相對大實體通常可以減免50%的費用,微實體相對大實體通常可以減免75%的費用。(本文由七星天整理,轉載請注明出處)

那申請人需要具備什么樣的減免條件呢,我們來看一看:

小實體(Small Entity)

 37 CFR § 1.27規定滿足下面任何一條的實體一般都可以被認為是小實體:

l  個人

l  相關規定下的小型企業【雇員數(包含關聯機構)不超500人】

l  相關規定下的非盈利組織(此條包含大學及高等教育機構)

滿足小實體,還有一個共同的要求:以小實體申請的專利不可將發明的相關權益轉移給非小實體的第三方。在申請過程中,小實體是不需要專門給出證明的。只要遞交的文件上需要標為小實體的地方標注即可——如在提交申請時,在Application Date Sheet表格中標記“小實體”。


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雖說操作很簡單,但如果不滿足小實體的標準卻按照此方式申請專利,可能會導致專利無效。七星天建議申請人完全如實申報。

微實體(Micro Entity)

37  FR § 1.29規定滿足下列條件的實體可以作為微實體:

A:

i. 申請人需要滿足小實體的要求;

ii. 在本申請前,申請人以及發明人都沒有作為申請人遞交超過4個美國非臨時專利申請;但是其他國家(非美國)遞交的申請、臨時申請、美國國家階段費用還沒有支付的PCT申請、及之前的職務發明申請不包含在內;

iii. 在本申請前一年,申請人以及發明人的總收入不得超過3倍的美國中等家庭收入;

iv. 申請人以及發明人都沒有將所有權利益轉讓給不滿足上述第iii條要求的實體。

B

如果申請人是高等教育機構的雇員或滿足相關其他條件,也有申請微實體的資格。不過對應法條20 U.S.C.1001 (a) 中對于教育機構的規定,不適用中國的教育機構,所以此處不做過多講解。

我們申請人應當更加關注A的條件及要求。此處需注意A中所有條件要同時滿足才能符合微實體的條件。由于微實體要求較嚴格,還請申請人慎重使用。

另外,我們需特別注意的是微實體的申請人需在首次支付申請費用時或之前以書面形式提交相關的證明文件。而任何以不正當行為騙取獲得微小實體資格,或以小實體標準進行繳費的行為均被視為對官方的欺詐行為或嘗試。

了解清楚各實體的規定后,我們來看下以美國新申請(發明專利)為例的費用減免情況,以遞交時要繳費的基本申請費、檢索費、審查費為例:


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從圖中可看出,一般情況下,大實體申請美國專利的官費為1,720美元,小實體860美元(小實體若是電子遞交申請,還可以再減免75美元),而微實體僅需430美元。如申請人符合小實體或微實體的條件,在官費這塊還是可以省下不少費用的。

考慮到美國專利商標局的收費會不定時調整,所以我們需以官網公布的最新收費標準為準。(本文由七星天整理,轉載請注明出處)

 

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